Mérida,

capitale festive et culturelle du Yucatan

©cge2010
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Située à l’ouest de la péninsule Yucatan, à une trentaine de kilomètres de la côte, Mérida est la plus grande ville de cette province du Mexique. La cité yucatèque a su merveilleusement préserver ses coutumes et les nombreuses festivités qui s’y déroulent vous assurent de vivre ici un séjour unique.

Un peu d’histoire

En 1542, au milieu du XVIe siècle, les Espagnols menés par Francisco de Montejo, entrèrent dans l’ancienne cité Maya « T’hó » après plusieurs mois de combat. Les pyramides Maya furent alors détruites pour construire une splendide cathédrale et de nombreux bâtiments coloniaux. Cette nouvelle ville dont l’architecture ressemblait en tous points à la ville de Mérida bâtie en Espagne par les Romains, fut rebaptisée du même nom que son homonyme ibérique. Elle connut ensuite un important essor commercial notamment avec le développement de la culture du tabac.

Mérida a été aussi surnommée « La Ville Blanche » en raison de la prédominance de la pierre calcaire blanche utilisée comme matériau de construction.

Que voir à Mérida ?

Balade dans le centre-ville

Son centre historique est l’un des plus grands du Mexique. Offrez-vous un petit tour d’horizon de la vieille ville lors d’une balade à pied qui commencera au Palacio Municipal en passant par la Casa Montejo, le Pasaje de la Revolucion, la Cathedrale San Ildefonso pour se terminer au Palacio del Gobierno.

La Casa Montejo, située sur le Zócalo, relate l’histoire de la plus importante famille de la région. Au Palacio del Gobierno, l’exposition d’un artiste peintre local vous en apprendra beaucoup sur l’histoire du Yucatan et sur la portée de la culture Maya. Enfin, n’oubliez pas de visiter la cathédrale de San Ildefonso du nom d’un archevêque de Tolède. Elle est considérée comme la plus ancienne église des Amériques. Sa construction, réalisée comme cité précédemment à partir des pierres des pyramides de l’ancienne cité maya de T’hó, a commencé en 1561.

Un grand nombre de musées passionnants

La ville compte de nombreux musées pour la plupart gratuits. Au Palacio Canton, vous trouverez le Musée d’Anthropologie et d’Histoire du Yucatan qui présente une collection remarquable de vestiges Mayas (stèles, sculptures et céramiques) trouvés dans différents sites archéologiques de la péninsule. Ne manquez pas également le MACAY situé dans le Palais Episcopal qui expose des œuvres d’art modernes et contemporaines d’artistes mexicains, le musée de la Ville qui raconte l’histoire de Mérida depuis sa création ou encore le musée d’Art populaire pour admirer de magnifiques collections de vêtements, d’instruments de musique ou de jouets de la période préhispanique.

Un petit tour sur les marchés

La ville compte plusieurs marchés pittoresques comme le Mercado Lucas de Gervès où l’on vend vraiment de tout, organisé en plusieurs bâtiments séparés par des ruelles étroites. Au Mercado de Artesianas, plus axé sur les produits artisanaux, vous trouverez des chapeaux, des couvertures, des « huipiles » (de jolies robes blanches brodées de couleurs vives) et surtout les plus beaux hamacs du Mexique, de toutes les couleurs et de toutes les tailles.

Que faire ? Les particularités de la ville

Participer au folklore yucatèque

Ville mélomane comme le reste du Mexique, Mérida organise une multitude de représentations de musique et de danses. Assistez chaque semaine sur le Zócalo à une exhibition de « Vaqueria Regional ». Lors de ce spectacle de musique et de danse typique du Yucatan, les femmes portent la traditionnelle robe/chemise blanche brodée et l’on marque au fer rouge le bétail.

Chaque jeudi soir a lieu depuis 40 ans dans le parc Santa Lucia, la soirée « Yucatecan Serenade » qui programme de la musique et de la danse romantique mexicaine. Ne manquez pas les samedis soir, devant le Paseo de Montejo, la « Noche Mexicana », où se côtoient danseurs, vendeurs d’artisanat et kiosques de nourriture locale.

De nombreuses soirées animent gratuitement la cité yucatèque à tous moments de l’année. Pensez à vous en informer auprès de l’office du tourisme de la ville. Le carnaval de Mérida qui a lieu en février est aussi connu pour être l’un des plus beaux du Mexique.

Goûter à la gastronomie typique du Yucatan

La gastronomie mexicaine est inscrite au patrimoine mondial immatériel de l’UNESCO depuis longtemps. Elle doit son succès en grande partie à la cuisine yucatèque variée qui propose des mets savoureux. Goûtez le Poc Chuc, du porc braisé sur des charbons ardents accompagné de riz, de tomates et d’avocats, servi avec des tortillas bien chauds ou à la Cochinita Pibil, un autre plat de porc où la viande est enfouie dans un trou rempli de braises chaudes, puis recouverte de terre.

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