Les temples Mayas,

voyage au cœur de civilisations disparues

©Sébastien MICHEL
monte-alban

Le Mexique égrène de nombreux trésors archéologiques classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. En voici quelques-uns à inscrire à votre programme de visites lors d’un séjour au Mexique. Prévoyez de la crème solaire, de l’eau (car il peut faire chaud) et de bonnes chaussures de marche pour partir à la découverte des plus beaux temples Mayas.

Le Yucatan, terre Maya par excellence

#1 Chichen Itza, site emblématique

À 120 kilomètres de Mérida sur la route de Cancun, les ruines spectaculaires de Chichen Itza constituent un des sites archéologiques du Yucatan à visiter. Septième merveille du monde, la cité Maya de Chichen Itza nichée au cœur de la jungle est la plus importante du Mexique en raison du nombre et de la démesure de ses édifices. Elle abrite des pyramides grandioses et le plus grand jeu de balle du Mexique, un sport rituel pratiqué par les civilisations précolombiennes durant des millénaires.

#2 Tulum, cité balnéaire

Ce qui frappe en premier c’est la situation exceptionnelle de ce site archéologique, seule ville Maya bâtie sur une plage de sable fin entourée de palmiers en bordure de la mer des Caraïbes. Ces vestiges situés à 136 kilomètres de Cancun n’arborent pas de pyramides gigantesques mais une forteresse d’où le nom de Tulum (« forteresse » en Maya). En 1518, les peuples d’alors virent ainsi arriver les premières caravelles espagnoles.

#3 Uxmal

Situé à 80 kilomètres de Mérida, Uxmal est avec Chichen Itza l’ensemble le plus important de la Péninsule. Ce site d’une beauté exceptionnelle est remarquable pour sa pyramide principale et sa décoration exubérante concentrée au sommet, caractérisant le style Puuc. Dans son écrin vallonné, peuplé d’iguanes, Uxmal dévoile un charme pittoresque et montre toute l’importance de ce centre religieux. Venez si possible le matin pour prendre les plus belles photos !

#4 Coba

Entre Tulum et Vallodolid, Coba (« les eaux remuées par le vent ») est entouré de deux grands lagons. Une belle route vous emmènera jusqu’à ces temples Mayas étonnants étendus sur 70 km² encore largement inexplorés. Complètement enfouie dans la forêt, Coba dénombrait près de 50 000 personnes. De nombreuses structures sont encore aujourd’hui couvertes d’arbres. Seules trois importantes pyramides ont été dégagées mais les archéologues estiment à 6000 le nombre d’édifices réellement construits. Prenez le temps de vous balader le long des promenades ombragées, d’escalader Nohoch Mul la pyramide principale constituée de 120 marches en pierre (un peu raides !) et ses autres structures pour jouir d’une perspective unique. Vous pouvez louer un vélo à Coba, pour explorer le site, une manière amusante de découvrir cette ville Maya.

#5 Calakmul, un paradis oublié

Site méconnu, Calakmul est une halte à ne pas manquer. Perdu au milieu des forêts du Campeche au sein d’une réserve naturelle à une trentaine de kilomètres de la route la plus proche, le site de Calakmul est jalonné de pyramides sur lesquelles la nature a repris peu à peu ses droits. Plus de 5000 structures composent un trésor culturel fait de pyramides, de zones résidentielles et d’acropoles dans un décor peuplé de félins sauvages.

Dans le Chiapas

En lisière de forêt tropicale, au cœur du Chiapas, la cité Maya de Palenque (« entouré d’arbres ») est l’une des plus grandes et des plus belles du Mexique. Un temple Maya est bâti sur chacune des petites collines avec tout autour l’immensité de la forêt vierge. Vous ne visiterez qu’environ 10 % du site, le reste étant enfoui sous la végétation. À la fin du parcours vous attendent des bassins naturels et des chutes d’eau.

Teotihuacan, dans l’État de Mexico

L’immense site de Teotihuacan à quelques dizaines de kilomètres de Mexico était à son apogée la plus grande ville d’Amérique latine avec plus de 200 000 habitants. Construit plus de 1000 ans avant l’avènement de l’empire Aztèque, le site compte deux principales pyramides, celle du Soleil et de la Lune, le temple du Serpent à Plumes, la pyramide de Quetzalcoatl, autant d’édifices fascinant qui n’ont pas fini de livrer leurs secrets. De nombreux tunnels dont un dernier sous la pyramide de la Lune ont été découverts. Comptez bien une journée de visite.

Le site perché de Monte Alban

Installée sur une montagne à 2000 mètres d’altitude au-dessus de la vallée d’Oaxaca, la cité perchée de Monte Alban séduit par sa tranquillité. Ce chef-d’œuvre, créé par le peuple olmèque, connut son apogée durant la période zapotèque entre 200 et 600 après J.-C. Sa structure architecturale reste un éternel mystère pour les archéologues qui cherchent toujours à savoir comment un tel résultat a pu être atteint.

Au cœur de la jungle Lacandone : Yaxchilan et Bonampak

Située à 150 kilomètres de Palenque à la frontière du Guatemala, la zone archéologique formée par les cités de Yaxchilan et de Bonampak est perdue en pleine jungle Lacandone.

Le site de Yaxchilan, construit dans une boucle du fleuve Usumacinta, est accessible uniquement en lanchas, des petits bateaux à moteur, depuis l’embarcadère de Frontera Corozal à 160 kilomètres au sud de Palenque. Yaxchilan est de ce fait largement protégé du tourisme de masse ce qui ajoute au charme de la découverte. La cité vous impressionnera par le nombre et la qualité des inscriptions et des sculptures retraçant l’histoire de la puissante dynastie de Palenque qui régnait sur les lieux.

Bonampak est un endroit magique étagé sur une colline, surtout connu pour ses incroyables peintures. Ces fresques Mayas qui illustrent des scènes de guerres et de sacrifices dévoilent un lieu empreint d’histoires et d’émotions. Vous marcherez au moins 3 heures dans la forêt avant d’accéder au site.

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